Los cinco procesos de la logística

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La logística, como se mencionó anteriormente, está compuesta por una serie de actividades o procesos, que unidos y desarrollados de una forma eficiente,  deben dar como resultado un producto o servicio óptimo, entregado al cliente en el lugar y tiempo estipulado. Generalmente, se habla de cinco procesos a través de los cuales se puede medir la calidad de la logística.

La adecuada gestión de estos procesos se consigue si se tiene en cuenta o se gestionan adecuadamente las actividades más relevantes, conjugadas con algunas prácticas logísticas y un soporte tecnológico e informático adecuado.

De esta forma, se considera que la estructuración de un proceso logístico debe tener muy claramente desarrollados las cinco operaciones que se presentan a continuación: Compras, Servicio al Cliente, Gestión de Inventarios, Almacenamiento y Transporte.

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Aunque algunos expertos en el tema hablan de menos procesos, la mayoría señala que son cinco los que principalmente conforman la logística:

Compras

Este proceso hace parte de la etapa de aprovisionamiento en la que se determina cuáles son los materiales, suministros  y la materia prima que se necesita para fabricar los bienes que comercializa, o comprar productos terminados para venderlos u ofrecer los servicios, así como quiénes serán los proveedores (en función de precios, plazos de entrega, garantía y medio de pago…).

Las compras son consideradas como uno de los aspectos claves para la rentabilidad de las empresas, ya que la política de aprovisionamiento tiene una enorme trascendencia sobre las necesidades financieras de las mismas.

Dentro de las funciones básicas que se llevan a cabo en este departamento están:

  • Panificar las compras. Se establece en un documento llamado Plan Anual de Compras que cubre el presupuesto anual de la empresa e incluye la cantidad de material que se va a adquirir y las fechas en las que se realizarán estas transacciones.
  • Selección de proveedores. Esto se hace entre todas las compañías que tienen la posibilidad de hacer negocios con la empresa; también se deben acordar las condiciones comerciales con estos proveedores.
  • Realizar el pedido. Se realiza con base en las necesidades reales de compra para el ciclo de producción o de venta.
  • Controlar las compras. En el momento en el que el proveedor envía la mercancía requerida debe adjuntar un documento mercantil que certifique el despacho del pedido; quien recibe la mercancía lo firma para constatar que ésta no presenta ninguna anomalía.

Adicionalmente, es importante que las empresas fijen ciertos criterios en los precios, lo cual ayudará a identificar y controlar los costes. Por ejemplo: el período medio de permanencia de las materias primas o las mercaderías en el almacén -dependiente, en gran medida, de la política de aprovisionamiento y de la fiabilidad y seriedad de los proveedores y el plazo de pago, son fundamentales para la propia viabilidad del proyecto de empresa.

Cuando este ciclo se completa y se verifican los datos de las existencias en la bodega tras el ingreso de los nuevos materiales, se procede a hacer la actualización de la planificación de las compras y se espera hasta que el consumo genere nuevas órdenes.

El adecuado manejo del aprovisionamiento puede dar una mejor posición competitiva a la organización, teniendo en cuenta principios como: que las adquisiciones deben obedecer a requerimientos particulares de la compañía; que se necesita un análisis detallado de las ventajas de los productos y servicios que está ofreciendo el proveedor; que el comprador es quien decide qué adquirir y cuándo hacerlo, esto con el conocimiento pleno de las tendencias del mercado (oferta – demanda) y los precios…

  • Una compra se concreta con el proveedor que ofrezca los términos más favorables para un artículo que tenga la misma calidad, cantidad, precio y fecha de entrega.
  • Un comprador eficiente debe prever la futura evolución que tendrá el mercado.
  • El responsable de las compras debe tener presente el servicio o producto que se va a adquirir.
  • Precio – Cantidad – Calidad – Tiempo de Entrega.

Servicio al cliente

Esta se ha convertido en una de las áreas más importantes de la logística. Se define como el conjunto de actividades interconectadas que ofrecen un proveedor para que el cliente obtenga sus pedidos en el momento y lugar indicado. También puede decirse que el servicio al cliente es una herramienta muy poderosa del marketing porque un consumidor bien atendido es un usuario satisfecho, fiel y que recomprará en el futuro.

Es importante que la empresa se compare con sus principales competidores para detectar oportunidades reales para mejorar y escalar posiciones en el mercado.

Los elementos del servicio al cliente son:

  • Contacto rápido y sin contratiempos.
  • Adquisición de la orden de manera rápida y efectiva
  • Entrega de la mercancía en los tiempos establecidos.
  • Infraestructura necesaria para las operaciones logísticas.
  • Manejo de reclamos y cumplidos.

El Servicio al cliente – dentro de la cadena de suministro – como proceso, abarca todo el ciclo de la orden desde su nacimiento hasta su fin, y comprende los siguientes subprocesos:

      1. Generación del pedido.
      2. Adquisición de la orden.
      3. Procesamiento de la orden.
      4. Entrega del pedido.
      5. Recaudo.

El objetivo es tener órdenes “transparentes”, las cuales deben fluir rápido, sin errores, sin detenerse y sin ser manipuladas desde su inicio hasta el fin, para garantizar rapidez en la entrega, disminución de fallas, reducción de errores de facturación, eliminación de re-procesos, reducción del costo de servir una orden, calidad de los pedidos y entregas perfectas.

El manejo total de la orden nos debe garantizar que los subprocesos  – desde la generación de la orden hasta que se efectúe el pago – sucedan en orden cronológico y secuencial, suministrándole a la organización información confiable y en tiempo real que nos permita tener el control y los niveles adecuados sobre los recursos invertidos en capital de trabajo.

Una buena logística materializada con un  buen servicio al cliente puede convertirse  en un elemento promocional para las ventas, con tanto poder como la publicidad, los descuentos, o las ventas personales.

Captar nuevos usuarios es casi seis veces más costoso que mantener uno; debido a esto, las empresas han comenzado a esmerarse por dar un servicio excelente. Se ha evidenciado que los consumidores son muy sensibles al servicio que reciben de sus proveedores, un proveedor confiable y rápido significa para los clientes costos de inventario más bajos.

Gestión de Inventarios

Otro proceso que se destaca en la logística es el relacionado con el control y manejo de las existencias de ciertos productos; en esta gestión, se aplican estrategias y métodos que hacen que la tenencia de estos bienes sea rentable y productiva. Adicionalmente, permite la evaluación de los procedimientos de ingreso y salida de dichos artículos.

Dentro de la gestión de inventarios están incluidas tres operaciones fundamentales:

  • Custodia  de las existencias. Hace referencia a los procesos que se necesitan para consolidar los datos relacionados con las existencias físicas de los bienes a controlar. Es posible detallar dichas labores así:
  • Toma física de los inventarios.
  • Auditoría de las existencias.
  • Análisis de los procesos de recepción y ventas.
  • Conteos cíclicos.
  • Análisis de los inventarios. Son todos los análisis y cálculos que se elaboran para definir si las existencias que se determinaron previamente son las que deberían estar en la planta, pensando siempre en la rentabilidad que estos productos pueden  generar. Para este fin pueden aplicarse las siguientes metodologías:
  • Just in Time – Justo a Tiempo.
  • Formula de Wilson (Máximos y Mínimos).
  • Sistemas de compensación de necesidades
  • Planeación de la producción. Las organizaciones deben producir y/o comprar bienes para vender, el área de logística debe establecer qué, cuánto y cuándo se deben producir y/o comprar los productos. Algunos  métodos que se pueden utilizar para llevar a cabo esta función son:
  • MPS (Plan Maestro de Producción).
  • Establecer los inventarios de seguridad de acuerdo a los niveles de servicio deseados
  • MRP (Planeación de Recursos de Manufactura).

Almacenamiento

Es la función que se encarga de custodiar toda la mercancía; para este fin debe implementarse un proceso de control y custodia de inventario. Esta operación controla físicamente y mantiene todos los bienes inventariados. Al crear la estrategia de almacenamiento debe definirse el modelo de almacenamiento y el sistema de gestión de la bodega.

Dejando a un lado el hecho de que las decisiones de almacenamiento que puedan tomarse deben ir enmarcadas en las operaciones de distribución integrada, deben siempre considerar los Principios de Almacenaje que enumeramos a continuación:

  • La bodega no es un ente aislado o independiente de las demás tareas de la compañía; por lo tanto su planificación debe estar acorde con los lineamientos generales de ésta e integrarse a la planeación general para ser partícipe de sus metas empresariales.
  • Las cantidades almacenadas serán calculadas para que originen los mínimos costos posibles y que se mantengan los niveles de servicio deseados.
  • La bodega debe estar dispuesta de tal forma que implique los mejores esfuerzos para su funcionamiento; para que esto sea posible debe reducirse:
  • El espacio utilizado empleando el máximo volumen de almacenamiento que está disponible.
  • El tráfico interior que esta relacionado con las distancias que se van a recorrer y la frecuencia con la que se producen dichos movimientos.
  • Los movimientos. Siempre con la tendencia a aprovechar los medios disponibles y utilizar las cargas completas.
  • Los riesgos puesto que debe tenerse en cuenta que buenas condiciones ambientales y de seguridad aumentan considerablemente la productividad de los empleados.
  • Finalmente, una bodega debe ser tan flexible como se pueda en términos de estructura e implantación, de tal manera que se adapte a los requerimientos que surgen con la evolución a través del tiempo.

La gestión de los almacenes tiene la función esencial de optimizar los flujos físicos que son impuestos desde las áreas de abastecimiento y manufactura. Por otro lado, la gestión tiene la capacidad de hacer una valoración del stock para controlar las primas de los seguros.

Entre las funciones de los almacenes se encuentran:

  • Mantener los materiales resguardados de deterioros, robos e incendios.
  • Permitir que el personal autorizado acceda a los materiales y productos terminados que está almacenada.
  • Informar constantemente al área de compras sobre las existencias reales de los materiales.
  • Llevar minuciosamente los controles de los materiales (salidas y entrada).
  • Controlar que no se agoten estos materiales (mínimos – máximos).
  • Reducir los costos alcanzando de esta forma una mayor eficiencia para la compañía.
  • Dar movimiento a los artículos estacionados dentro de la bodega, cubriendo entrada y salida.
  • Supervisar, controlar y valorizar las labores internas de los movimientos administrativos y físicos.
  • Despachar las órdenes compra que se emitan de los clientes en el menor tiempo posible y sin errores.
  • Gestionar la obsolescencia de los productos generando reportes de rotaciones.

Transporte

Uno de los aspectos más destacados de la logística tiene que ver con el transporte, que se entiende como el medio para movilizar bienes o personas desde un punto hasta otro. El transporte comercial moderno está al servicio del interés público y cubre todos los modos e infraestructuras involucradas en el flujo de materiales y  los servicios de entrega, manipulación y recepción de estos.

El transporte comercial de bienes es clasificado como servicio de carga; como ha sucedido en otras regiones, en América Latina el transporte es un factor fundamental para el desarrollo o retraso de las naciones.

Generalmente se emplean seis modos de transporte para la distribución de la mercancía:

  • Carretero.
  • Aéreo.
  • Férreo.
  • Acuático.
  • Marítimo.
  • Multimodal (movimiento de productos utilizando dos o más modos diferentes de transporte).

El transporte es esencial para unir los productos con el mercado, en el siguiente gráfico aparecen los procesos que hacen parte del SCM – Supply Chain Management.

Gráfico No.2

Procesos de SCM

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Traducción Gráfico No.2

Raw Materials: Materia Prima

Supplier: Proveedor.

Manufacturing: Producción

Distribution: Distribución

Customer: Cliente

Consumer: Consumidor

Como se observa, las cadenas de suministro van desde los abastecedores de materias primas, hasta los consumidores, y se mueve a través de los medios de transporte.

DESTACADOS

-Entre los cinco procesos de la logística se encuentran: compras, servicio al cliente, gestión de inventarios, almacenamiento y el transporte.

– La Gestión de Inventarios es todo lo relacionado con el control y manejo de las existencias de los productos; en esta gestión se aplican estrategias y métodos que hacen que la tenencia de estos bienes sea rentable y productiva, adicionalmente permite la evaluación de los procedimientos de ingreso y salida de dichos artículos.

-El transporte comercial de bienes es clasificado como servicio de carga; como ha sucedido en otras regiones, en América Latina el transporte es un factor fundamental para el desarrollo o retraso de las naciones.